Kāpēc mēs nekad nevaram aizmirst Kentas štatu

Amerika drīz atzīmēs Vjetnamas kara beigu 40. gadadienu. Pirms dažiem gadiem es apmeklēju Saigonu (tagad Hošiminu), Hanoju un Danangu. Īsu laiku es iepazinos ar dažiem cilvēkiem no atkalapvienotās valsts.

Tas ir smieklīgi. Karus sāk valdības, nevis cilvēki — un vjetnamieši, ar kuriem es runāju, izturējās pret amerikāņiem. Es satiku arī dažus atgriezušos ASV karavīrus, pirmo reizi kopš 60. un 70. gadiem. Viņi vēlējās aizvērt dažas vecas brūces un saprast vietu, par kuru viņi cīnījās, un daudzi viņu biedri atdeva savas dzīvības.



Es biju pret karu Vjetnamā. Es neservēju, saņemot augstu drafta numuru, un, godīgi sakot, nevaru pateikt, ko es būtu darījis, ja tiktu izsaukts. Tas mani nepadara par gļēvuli. Tas mani mulsina. Es piegāju pie Vjetnamas veterinārārstu grupas neatbilstoši nosauktajā Kara palieku muzejā, kas bija piepildīts ar formaldehīda zīdaiņu burciņām, un tobrīd teicu: 'Iespējams, ka ir 30 gadus par vēlu, bet laipni lūdzam mājās... un paldies.'

Pirms 5 gadiem, dodiet vai paņemiet dažas nedēļas, mūsu izceļošana no Vjetnamas, viens no maniem kaimiņiem un mana brāļa vidusskolas draugs no Pleinvjū, Ņujorkas štatā, nomira Vjetnamas kara rezultātā. Bet tas nebija rīsu laukos, kur cīnījās un gāja bojā mūsu pašu karavīri, daudzi no tiem pusaudža gados, kuri izvēlējās kalpot savai valstij. Tas notika Kentā, Ohaio štatā, kur šodien pirms 45 gadiem Nacionālās gvardes karavīri nogalināja četrus studentus, no kuriem daudzi bija vienādi un kuriem vajadzēja pavadīt laiku kopā ar draugiem vai pašiem apmeklēt koledžu, un apšaudīja studentu protestētāju pūli. .

Džefrijs Millers bija Kentas Valsts universitātes otrā kursa students. Viņš bija puisis, kuru es tagad redzēju savās mājās, un viņš bija daļa no mana vecākā brāļa foršo senioru kliķes. Viņi bija tie “pieaugušie”, par kuriem es gribēju būt, taču viņi bija pārāk jauni, lai tos uztvertu nopietni.

Zinātnieki strīdas par to, vai karš mājās ietekmēja mūsu izceļošanu no Dienvidaustrumāzijas. Viņi arī norāda, ka viena no lielākajām tiesībām, par kurām mūsu militārpersonas ir cīnījušās, ir tiesības uz vārda brīvību.

Bet neviens nedomāja, ka koledžas pilsētiņa izrādīsies savs kaujas lauks. Tā bija Amerika, un mēs esam valsts, kas lepojas ar to, ka mums ir daži no izglītotākajiem cilvēkiem pasaulē.

Mēs sūtām savus bērnus uz koledžu, lai iegūtu izglītību, kas daudziem nebija. Vislielākais saviļņojums bija tas, ka dēls vai meita apmeklē universitāti un kaut ko radīja. Tas ir patiesi amerikānis.

Es gribētu ticēt, ka esmu daudz gudrāks 61 gada vecumā, nevis 17 gadu vecumā. Varbūt vecums ir licis man saprast, ka režīmi un valdības ir kara likmes, nevis karavīri, kas dienē, vai studenti, kas protestē šeit mājās. Tie ir karavīri, kas saglabā demokrātiju, un, iespējams, mūsu dusmas pārāk bieži tiek vērstas pret nepareizajiem cilvēkiem.

Taču tā diena, 1970. gada 4. maijs, bija tumšs periods mūsu vēsturē, kad 19 gadus veci jaunieši ar ieročiem pretī stājās 19 gadus veciem jauniešiem ar baneriem un grāmatām. Daži saka, ka skolēni meta ar akmeņiem. Daži saka, ka zemessargi šāvuši aiz bailēm un ar durkļiem apšāvuši dažus pirmkursniekus, kuri bija ceļā pāri četriniekam. Es nezinu, kas kādam no viņiem iešāvās prātā vai kā bija justies apdraudētam – tāpat kā es nezinu, kā tas ir ar mūsu karaspēku Irākā un Afganistānā.

Bet es zinu, ka, tāpat kā mēs atceramies Vjetnamu, mums jāatceras, kas notika šeit, mājās – dienā, kad slepkavība apmeklēja mūsu pašu krastus. Mums jāatceras Džefrijs Millers. Un Elisone Krauze. Un Sandra Šeiere. Un Viljams Šrēders. Mums jāatceras aizkustinātās ģimenes, zemessargi un studenti.

Cerams, ka esam kaut ko mācījušies no Vjetnamas. Cerams, ka esam kaut ko mācījušies no Tuvajiem Austrumiem. Un Dievs palīdz mums, ja mēs neko neiemācījāmies no Kentas štata. Un, cerams, tas šeit vairs nevarēs notikt.